Hatefulle ytringer er en trussel mot demokratiet

Igjen ser vi at folkevalgte blir angrepet for politiske ståsteder. Det er også bekymringsfullt at det er de yngste som blir mest trakassert og føler det mest belastende. Hvem vil styre Norge om det fortsetter slik?

Undersøkelser gjennomført for KS viser at fire av ti lokalpolitikere har vært utsatt for hatefulle ytringer eller konkrete trusler og at det rammer yngre mer enn eldre. En del driver selvsensur ved at de unnlater å ta ordet i betente saker, eller holder seg unna bestemte saksfelt. Mange vurderer å trekke seg fra politiske verv fordi belastningen blir for stor. Dette er uholdbart.

KS har dokumentert omfanget av problemet og hva det gjør med folkevalgte som utsettes for det. Det som skjer er en stor fare for demokratiet fordi mange gode kandidater med et brennende ønske om å bidra til en bedre samfunnsutvikling mister motet i møte med dem som nettopp ikke står fram på en offentlig arena i debatten. De gjemmer seg oftest bak tastaturet på sosiale medier.

Når folk blir skremt fra å engasjere seg i politikken eller fra å uttale seg i konkrete saker, er vi i ferd med å få et samfunn uten reell ytringsfrihet. Politiske debatter er noe av kjernen i demokratiet, og de kan være både spissformulerte og harde. Men når debatten tar form som grove personangrep og trusler slik at folk ikke tør debattere viktige samfunnsspørsmål – så er det tvert imot en trussel mot demokratiet.

Hvis det å delta i lokalpolitikken oppleves som så krevende at folkevalgte velger å gå ut, eller at politisk interesserte unnlater å engasjere seg i politikken, da risikerer vi at kommunen som lokaldemokratisk arena kan kollapse. Hvem skal da sitte i kommunestyret på fritiden og avveie viktige samfunnshensyn og budsjetter til det beste for innbyggerne?

KS har de senere år vært med på å sette på dagsorden hvordan hatefulle ytringer og trusler utfordrer både folkevalgte og demokratiet. Temaet inngår som en del av folkevalgtprogrammet og vi gir råd om hvordan hat og trusler kan håndteres. KS har også satt i gang et utredningsarbeid for å få vurdert det rettslige landskapet rundt dette. Regjeringen kommer i 2021 med flere tiltak som henger godt sammen med hva KS peker på som viktige i tiden framover. Det er gledelig at regjeringen vil styrke innsatsen på dette området og KS ser fram til å bli involvert i det videre arbeidet.

BEKYMRET: Bjørn Arild Gram, styreleder i kommunesektorens organisasjon KS, frykter at lokalpolitikere dropper politikken etter å ha blitt utsatt for hatefulle ytringer. Foto: Bjørn Arild Gram