Kyskhetsbelter er blitt en populær morgengave for vordene ektemenn. De kan trolig også være fristende kjøp for fedre som sender sine tenåringsdøtre til Syden for første gang.
Kyskhetsbelter er blitt en populær morgengave for vordene ektemenn. De kan trolig også være fristende kjøp for fedre som sender sine tenåringsdøtre til Syden for første gang.

Kyskhetsbelte populær bryllupsgave

- De kommer med garanti, smiler smed og rustningsmaker Russel Thomas ved Søftestad gruber.

Russel Thomas flyttet fra London til Norge for 13 år siden, og har funnet en spesiell nisje innenfor smedyrket.

Kyskhetsbelter er blitt en populær morgengave for vordene ektemenn. De kan trolig også være fristende kjøp for fedre som sender sine tenåringsdøtre til Syden for første gang.

Populær morgengave

Essen gløder inne i smia ved Søftestad gruber i Nissedal. Thomas tar ut en jernstang og lar hammeren falle mot det rødglødende jernet og ambolten, slik at ildkulene gnistrer.

I smia står blanke rustninger og våpen. For de som kommer inn er det som å reise tilbake til middelalderen med riddere og jomfruer.

Til det siste, har Russell Thomas gjort til en innbringende del av forretningen.

Russell Thomas er utdannet rustningsmaker.
Russell Thomas er utdannet rustningsmaker.
Kyskhetsbelter er blitt en populær morgengave for vordene ektemenn. De kan trolig også være fristende kjøp for fedre som sender sine tenåringsdøtre til Syden for første gang.
Kyskhetsbelter er blitt en populær morgengave for vordene ektemenn. De kan trolig også være fristende kjøp for fedre som sender sine tenåringsdøtre til Syden for første gang.
Ridderrustning er blant spesialitetene til smeden Russell Thomas.
Ridderrustning er blant spesialitetene til smeden Russell Thomas.

Han lager våpen og rustninger til museer og ulike middelalderfestivaler, men får ofte bestillinger på kyskhetsbelter fra menn som snart skal gifte seg.

- De er blitt veldig populære morgengaver, forteller han.

Utdannet rustningsmaker

Thomas tok utdannelsen hos Robert White & Son i London. I sju år var han engasjert som rustning og våpensmed i Royal Opera House Covent Garden, før han opprettet selskapet The Armourers shop. For ni år siden flyttet han til Nissedal, og opprettet smie i opplevelsessenteret til Søftestad Gruber. Malmgruvene var den største industriarbeidsplassen i Nissedal frem til midten av 60-tallet, og er åpen for publikum flere dager i uken.

Glemt historie

Jon Aamo mener det er spennende å følge forretningen til Thomas, og er glad Søftestad Gruber har klart å knytte til seg smeden.

- Han viser hva det er mulig å gjøre med jernet som kom fra malmen i gruvene rett bak smia.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

I 2005 var historien om gruvedriften på Søftestad bokstavelig talt gjengrodd. Jon Aamo startet ryddejobben, og ønsket at historien om det harde arbeidet gruvesluskene gjorde helt opp til 1965 kom fram i lyset.

Fire tusen dugnadstimer senere er tunet rydda, med museum og øverste gruve åpnet for publikum.